Prensa

Bolton, Clare - “You’ve got mail”. Latin Lawyer. London, July 2006, pgs. 6 y 7 (partespertinentes al Foro)

LATINLAWYER identified several established, online legal communities focused on the region. Argentina is the birthplace of two of the communities profiled here: ForoCompetencia, an antitrust community with more than 400 members, and habeasdata.org.

 

To succeed, an online community has to provide a service not available in any other form. ForoCompetencia has members from across Latin America, the US and Europe, from the public and private sectors, and includes economists and regulators, Julián Peña, an antitrust specialist at Allende & Brea in Argentina and creator of the forum, says: “It interests people because it is multijurisdictional and interdisciplinary”. Gathering contributions from this range of people would be impossible with more traditional networks.

 

Juan Rivière, a consumer liaison officer at the EU’s directorate-general of competition, and a regular user of ForoCompetencia, agrees. “The community sidesteps the problems of geography, time zones and over-loaded agendas to meet a basic need – that of communication”. He points to his own regular contribution, providing an EU perspective on particular Latin America issues and developments from his office in Brussels, as proof that it works.Basically, people take the time to contribute because it makes their working lives easier. “By simply sending an email you can get reliable and valuable information from every place in the region, or obtain a reference that allows you to deal with a case”, says Alfredo Bullard, partner of Bullard Abogados in Peru and another user of ForoCompetencia. But if they are to make members’ lives simpler, then online communities must be easy to use. Most work through existing online portals, such as Yahoo!, which are accessible and familiar. Members pose a question or raise an issue about a particular point of law, which is then emailed to all other members. This is key, according to Peña: “You have to go to the members, not wait for them to come to you, as most people are simply too busy to remember to check a website.”

 

Another issue is language. The communities featured here operate in Spanish or Portuguese, not only making it easier for users in Latin America but giving an important regional focus. “Having the forum in Spanish increases the sense of community”, says the EU’s Juan Rivière. Julián Peña says that merger control, the interplay of IP and competition and supermarkets have been the topics with most activity.There is also some difference between the moderators’ position on whether the forums should be used to disseminate news. Peña has set up a sister site, FC News, specifically for this function and will control any attempt to use the main group for anything other than debate. Peña, meanwhile, does restrict the discussion to questions of law, and takes steps to encourage (not enforce) serious debates. For example, he publishes “yearbooks” of threads, to motivate uses and educate them about the most successful kind of discussions. He points out, through, that the community is its own quality assurance mechanism. “The size and distinction of the audience raises the quality of the submissions” he says. “No one wants to look stupid in front of such a group.”

 

Peña also monitors access, although the only requirements are to be interested, to be able to read Spanish and to identify yourself. But he says that the community has such a life of its own now that his roles is minimal. “To create the community took a great deal of time – of the first 10 discussions, eight were generated by me. Now, there is no need”.

 

Juan Rivière, at the EU agrees that the moderator’s role is one of careful balance. “Sometimes discreet intervention is necessary, particularly when discussing legal issues”, he says. “But intervene too much, and you lose spontaneity”. The life of the community can even go beyond the virtual. Peña has, on occasion, brought ForoCompetencia into the real world. He now organizes a meeting every other year for members, called the Colloquium. “There is a real sense of community in the virtual network”, he says. “But the fact that people are willing to travel to extend that to networking in the real world is a strong indication of just how highly the members value the service the only community provides.”

 

This, of course, is the nub of online communities. Not only do they make lawyers lives easier, but in an industry in which personal recommendation –by clients or fellow layers is a possible source of lucrative work, they extend the range of personal contacts beyond existing networks and physical borders.

 

Such referrals could happen directly. “Of course I have referred work to contracts I have made through ForoCompetencia, and I have received important referrals for work also”, says Alfredo Bullard. “As a network of contacts it is very efficient and effective”.

 

That online communities can transcend the billable hour is for some their true appeal. “What I like about the community is that it is open and honest communication – lawyers provide knowledge in the simple pursuit of knowledge, with no question of charging”, says Juan Rivière.

 

“Antitrust does work especially well for a community like this,” says Julián Peña. “This mix of voices, from lawyers and economists, is hard to achieve in other areas, and it is a fascinating area of practice, even for non-antitrust lawyers.”

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Control de fusiones, en la mira de los especialistas​

Durante el encuentro organizado por ForoCompetencia, analizaron la necesidad de cambiar los parámetros de evaluación de concentraciones económicas en situaciones de crisis

 

El pasado 21 de octubre se realizó en Pilar, provincia de Buenos Aires, el Segundo Coloquio ForoCompetencia, en el cual participaron cerca de 100 economistas y abogados de los sectores público, privado y académico de seis países. Se trata del encuentro que reúne bianualmente a los miembros de ForoCompetencia, un grupo virtual de discusión en temas de defensa de la competencia con mas de 370 miembros de 23 países, fundado hace cuatro años. El objetivo central del evento fue el desarrollo de un ámbito de debate interdisciplinario, como así también el permitir el encuentro de los miembros de ForoCompetencia. Contó con la participación activa de las autoridades y profesionales de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (CNDC), de representantes de la Justicia, de profesores universitarios, de abogados de empresas, de consultoras económicas, de estudios jurídicos y de ex autoridades de competencia, entre otros. Durante la reunión, se debatió una variedad de temas de gran actualidad en la materia. Para desarrollarlos, cada panel contó con disertantes de primer nivel internacional, que tuvieron la misión de dar comienzo a los debates, secundados por prestigiosos comentaristas. Durante el almuerzo, el orador principal fue Héctor Malis, presidente de la CNDC, que se refirió a la lucha contra los carteles. Al igual que en los debates virtuales, se pusieron sobre la mesa argumentos defendiendo una heterogénea variedad de posiciones, brindándole a cada participante un amplio abanico de opiniones y planteos para elaborar sus propias conclusiones. La idea de los debates no era tratar de agotar los temas, sino sentar las bases para la profundización de los mismos en función de las realidades de cada uno de los países y de los roles que cada uno tiene. Desde lo personal, una conclusión del evento es que el desarrollo de esta disciplina es beneficioso y necesario para nuestras sociedades. Asimismo, hubo consenso en que el debate interdisciplinario público-privado-académico es un elemento sumamente enriquecedor que potencia el desarrollo de la materia, con las consecuencias que ello trae aparejado. Desde ese punto de vista, el coloquio logró sus objetivos con creces. El intercambio de opiniones desde distintas perspectivas y basado en el respeto de las diferencias demuestran que el desarrollo de la defensa de la competencia en nuestras latitudes goza de un buen nivel de madurez. 

 

Revisión judicial

En el primer panel se refirió a la problemática de la revisión judicial en materia de defensa de la competencia. Se lo analizó desde la perspectiva de las experiencias brasileña y argentina, principalmente. El debate se centró en tres puntos centrales: 

  • Si el Poder Judicial se puede pronunciar sobre cuestiones de competencia antes de que lo haga el organismo de competencia. 

  • En tal caso, sobre qué aspectos se podría expedir y cual sería el efecto de tales decisiones judiciales sobre la futura decisión de la agencia de competencia. 

  • Si la Justicia puede revisar, en su totalidad, las decisiones de la autoridad de competencia. Un aparte mereció la problemática local de la reciente “judicialización” del control de fusiones.

 

Uso de herramientas

El segundo panel se refirió al empleo de las herramientas económicas en el análisis de la defensa de la competencia. Luego de analizar los avances metodológicos en el análisis económico, hubo consenso en que la utilización de estos recursos cuantitativos como elementos probatorios debe ser crítica atento a sus imperfecciones.La disertación acerca de la existencia de la figura del abuso explotativo de posición dominante, y en particular la posibilidad de sancionar precios excesivos, fue el debate más álgido del evento. Hubo claramente dos posturas distintas, una que sostuvo la inexistencia de dicha figura y su contradicción, mientras que la otra aseguró que si bien debe ser utilizada en casos muy específicos, no se la puede descartar en forma dogmática, máxime teniendo en cuenta la jurisprudencia de la Corte en la materia.

 

Las fusiones durante la crisis

Por último, se debatió el tema del control de fusiones en tiempos de crisis. El planteo se refirió a si es necesario modificar los parámetros de evaluación de concentraciones económicas en situaciones de crisis sectoriales o globales y, en tal caso, cuáles deberían ser dichos parámetros. Nuevamente, hubo cierto disenso entre quienes sostenían que no se deberían modificar los parámetros y quienes sostuvieron que el tema merece un análisis de caso por caso.

 

El próximo evento será dentro de dos años y, hasta tanto, el debate continuará desarrollándose en forma virtual a través de ForoCompetencia (www.forocompetencia.com)

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Para el Dr. Aranovich, miembro de esa comunidad jurídica, la creación del foro es particularmente exitosa; asegura que allí se generan discusiones de trascendencia académica

Hace más de treinta años cuando empecé a ejercer la profesión de abogado apenas aparecían las primeras máquinas de escribir con limitada memoria. No había fax, computadoras, ni Internet. Se escribía lo más brevemente posible, tratando de no cometer errores, en máquinas mecánicas o eléctricas y se copiaba con papeles carbónicos. Las calculadoras eran limitadas en sus funciones y las llamadas internacionales se solicitaban con anticipación. El télex era de uso generalizado sólo para bancos y agentes marítimos, y tímidamente aparecía en firmas legales y contables.  Los profesionales jóvenes que en este milenio se asombraron por la reaparición en la Argentina de los controles cambiarios y de otros precios, además de normas variopintas con mucho sabor argentino, suelen mirar extrañados cuando uno les cuenta cómo se trabajaba pocos años ha. No sé si éramos más o menos felices con menos electrónica y más tiempo para pensar qué decir y especialmente qué escribir. Vale recordar que Platón, Dante Alighieri, Shakespeare o Cervantes no tuvieron la electrónica a su disposición y sus obras marcan el humanismo occidental. ¿Tendrán frutos comparables los medios electrónicos modernos? En muchos campos de la actividad humana como la medicina, la física y la ingeniería, es indudable el aporte. En las ciencias sociales, creo que el cambio sustancial es la democratización de la información. El acceso a publicaciones, a veces en otros idiomas, acumuladas en bibliotecas lejanas, ha dejado de ser un privilegio para aquellos que podían costear viajes o estudios en el extranjero. En ese sentido y con ese marco creo que la creación del Foro Competencia ha sido y es, particularmente exitosa. Abogados y economistas de varios países, con diferentes idiomas, intercambian en tiempo real informaciones, noticias, dudas y opiniones sobre asuntos propios del derecho antimonopólico. Se generan debates interesantes sobre materias de trascendencia académica o que concretamente afectan o pueden afectar el interés social. El foro se comunica en español pero para facilitar la participación de otras lenguas recientemente ha previsto la posibilidad de comunicarse en distintos idiomas, lo que seguramente enriquecerá aún más los debates. He sido un participante permanente del foro y si las nuevas tecnologías no me superan en lo que me resta de vida útil profesional, espero mantener la posibilidad de participar en esta medio tan enriquecedor creado por Julián Peña.

 

Fernando Aranovich, socio del estudio Marval, O' Farrell&Mairal​

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“Es la primera gran contribución al diálogo latinoamericano”

La opinión de Juan Antonio Rivière

 

El Foro Competencia, nacido en 2001 por iniciativa del abogado argentino Julián Peña, se puede considerar como la primera gran contribución al diálogo latinoamericano de competencia de forma virtual por y para los profesionales de competencia en Latinoamérica.  El foro ha cubierto una necesidad de intercambio de conocimientos al instante, para lograr hacer prosperar la práctica de la competencia, y tiene el mérito de que se trata de una iniciativa privada frente a la lentitud de las autoridades responsables de competencia en dialogar entre ellas para hacer avanzar la política de competencia en Latinoamérica. Los temas tratados han cubierto un gran espectro y son todos de gran actualidad. Solo en los últimos tres años he registrado más de 500 intervenciones. Deseo citar algunos relevantes como: el interés económico general, el abuso de posición de dominio, las condiciones de las concentraciones, el concepto de mercado relevante, las eficiencias de las concentraciones, la relación entre competencia y regulación, los perjuicios ocasionados por las prácticas restrictivas, el marco institucional y el poder judicial en los procesos de concentraciones. En algunos casos es indudable que la realidad de la Argentina aflora en el diálogo, ya que los miembros que pertenecen a ese país son muy activos, pero la problemática de los temas es global y es semejante en otros países. Espero que el Foro Competencia siga desarrollando esta función, pueda ampliarse y ofrezca en el futuro las síntesis de sus debates a un público más amplio para contribuir al interés por la política de competencia de Latinoamérica. El foro es también un referente de dialogo con los profesionales europeos para el intercambio de opiniones y de experiencias que tiene gran interés futuro. 

 

Juan Antonio Rivière, consejero de la Dirección General de la Competencia y Consumer Liaison Officer Comisión Europea

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Abogados y otros profesionales debaten en foro virtual

Un sitio argentino es referente internacional en derecho antitrust

Se trata de una comunidad virtual que hoy integran más de 300 profesionales en todo el mundo. Allí se discuten los temas más calientes de defensa de la competencia

 

La necesidad de debatir cuestiones que hacen a la defensa de la competencia y el avance de la tecnología hicieron que hoy más de 300 abogados, economistas e ingenieros de América latina y Europa participen de un foro virtual, comunidad que ya tiene casi cuatro años de vida. Así, Foro Competencia se transformó en un ámbito de intercambio interdisciplinario de opiniones sobre diversos temas vinculados a la regulación de la competencia de profesionales del sector público y privado de más de veinte países, donde un tercio son de la Argentina, y un 25% de Brasil. El resto se integra por profesionales de Alemania, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, España, Estados Unidos, Francia, Bélgica, China, Guatemala, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Suiza, Uruguay y Venezuela. 

 

La organización se fundó en octubre de 2001 y funciona a través de una lista de correos electrónicos. “La participación de los profesionales es a título personal y no institucional, por lo que Foro Competencia se integra por abogados y economistas que trabajan en estudios jurídicos, consultoras económicas, agencias de competencia, entes reguladores, organismos internacionales, institutos de investigación o universidades de varios países”, aseguró Julián Peña, fundador de la organización. El nivel de participación se mide por la cantidad y calidad de las intervenciones de los miembros –indicó Peña-, “la cual ha sido muy significativa en promedio y responde a una diversidad de participantes, tanto respecto a su origen como a sus actividades”. Los debates son abiertos y los miembros desconocen quiénes son los integrantes del foro, pues la lista de participantes es confidencial. El ingreso a la comunidad es libre y sólo se rechazan las solicitudes anónimas para evitar el correo spam o la circulación de virus informáticos.

 

Principales discusiones

 

Foro Competencia trata un gran diversidad de temas. Hasta el momento, se realizaron 34 debates “con un margen de repetición de temas muy acotado”, dijo Peña, que además cumple funciones de moderador. Los principales ejes de debate, no obstante, circulan por los temas institucionales y por los de definición de los objetivos de la defensa de la competencia en América latina.En algunos debates se trataron cuestiones referidas al control de concentraciones; eficiencia económica; acuerdos sectoriales en el Mercosur; competencia y propiedad intelectual; instalaciones esenciales; subsidios cruzados; mercado relevante y economía informal; poder de compra e interés económico general y acuerdos colusivos.La dirección de los debates está a cargo de un moderador, que es quien además autoriza el ingreso de nuevos miembros. En octubre del 2003 se realizó el primer encuentro real del fuero virtual, en un coloquio que reunió a varios de los “amigos intelectuales”, muchos de los cuales, por primera vez, se vieron las caras. Para el próximo 21 de octubre está previsto un segundo encuentro, que se realizará en Pilar. Además, para este mes se prevé el lanzamiento de la página web www.forocompetencia.com.

Como creció el número de miembros
2001. En octubre nace el Foro Competencia; fueron 45 los miembros que participaron del primer debate.
2002. En septiembre, la comunidad alcanzó el centenar de participantes.
2003. En julio se superó el número 200 de integrantes.
2004. En octubre la cantidad llegó a 300; actualmente, son 340

News briefing

Latin-American chat group creates website

7 January 2005

ForoCompetencia, the Latin American law-and-competition policy discussion group, is putting its archives on-line. Readers will be able to view the full thread of its discussions spanning in some cases three years.

 

ForoCompetencia brings together 300 Spanish speaking lawyers and economists from 20 countries. Debates are proposed each month and are conducted through e-mails. Past topics include "competition and intellectual property", "the failing company defense doctrine in developing countries", and "the role of efficiencies".

 

The website will provide members access to previous debates and give news on ForoCompetencia's activities. It will also give access to the group's yearbooks and information produced for its biannual conference.

 

Forocompetencia is planning to hold an event this year in October, at a venue near Buenos Aires. The website is in Spanish and can be found here: http://www.forocompetencia.com.ar/ from February. 

AgencyWatch briefing

Argentinean officials will attend 'Forocompetencia'

13 July 2005

Argentinean enforcers have agreed with an on-line chat group on competition law to attend a conference the group is staging this autumn.

 

The chat group 'Forocompetencia' is materializing from its virtual existence for an annual colloquium on 21 October. The venue is in Buenos Aires. The group organized a similar event in 2003.


The colloquium will look at 'competition and the courts', 'economic tools', 'abuse of dominance', and 'merger control during times of economic crisis' among other subjects. Ismael Malis, president of Argentina's Antitrust Commission or CNDC, is the first speaker. Competition officials from other Latin American regimes are expected to attend.